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Todo lo que siempre quiso saber sobre... !Economía del Comportamiento!

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Llevaba tiempo queriendo recomendarles el libro "Misbehaving" de, ex-presidente de la , del que ya les he hablado en alguna ocasión (aquí y aquí). Sin embargo, he estado esperando a que apareciera traducido al castellano bajo el título "Todo lo que he Aprendido con la Psicología Económica" (publicado recientemente por Deusto  y disponible también en versión electrónica). Coincidiendo además con que durante mi visita anual a UCSD me han asignado el despacho que Thaler tiene aquí como "visitante distinguido", y que me enseñaron aquello de que "de bien nacido es ser agradecido", escribo desde su escritorio para promocionarle un poco (aunque obviamente no le haga falta). Ahora en serio, si alguna vez les ha interesado lo más mínimo eso de la "Economía del Comportamiento" (expresión que prefiero de largo a "psicología económica") o si creen que los economistas podrían preocuparse por problemas cotidianos con una perspectiva un poco menos robótica, no corran, vuelen, a adentrarse en sus páginas.

Descubrirán que la inteligencia del autor comienza ya en el título. "Misbehaving" podría traducirse como "portándose mal" o mejor aún "saliéndose de la norma", lo que supone un ingenioso juego de palabras que alude a los dos objetivos del autor. Por un lado el libro trata sobre cómo la Economía del Comportamiento se ha ocupado de enriquecer el estudio de la motivaciones que tenemos los individuos para decidir como realmente lo hacemos frente a la visión mucho más pobre que la economía tradicional tenía sobre los agentes económicos. De esta forma, los seres humanos, motivados no sólo por nuestro propio bienestar, sino por nuestros impulsos, emociones y contradicciones e incapaces de  tomar siempre la mejor decisión de acuerdo a nuestros intereses, nos hemos salido de la norma de lo que los economistas han llamado hasta ahora agentes económicos, seres aburridos respecto a sus motivaciones y perfectos en la consecución de sus objetivos. Esto ha provocado un tremendo avance en la amplitud de temas que trata y en las calidad de las respuestas que la Economía puede dar como ciencia. Pero es que además, la historia que cuenta Thaler es también la de la lucha de unos pocos economistas académicos, conjunta con sus colaboradores y el premio Nobel de Economía , por romper con los preceptos establecidos, por salirse también de la norma de su disciplina e incorporar la Psicología y los experimentos al estudio del comportamiento "económico". Como cuenta Thaler, ha sido una batalla larga, más de cuarenta años, pero que se ha ganado... y tanto la economía académica como la ciencia en general, aunque se resistiesen, han salido ganando con ello.

El libro está escrito además de una forma tremendamente amena. Más que una simple colección de anécdotas y resultados, Thaler guía al lector por la insatisfacción con la incapacidad de la teoría economía tradicional en explicar comportamientos humanos recurrentes y no triviales, como motivación de todos los estudios que propone. Al contrario que en su anterior libro de éxito "" (traducido de forma creativa como "un Pequeño Empujón"), aquí no se trata tanto de contar pequeños trucos para conseguir que la gente se comporte de la manera que uno quiere (por lo que han acusado a Thaler de paternalista en el pasado) sino de mostrar cómo surgen las nuevas y buenas ideas y cómo se pueden trasladar a experimentos controlados, tanto en el laboratorio como en empresas y otras instituciones, para ser corroboradas.

Por ello, si bien en su día ya les dije que me parecía fundamental que todo estudiante de doctorado leyera la biografía de John Nash escrita por Sylvia Nassar "Una Mente Maravillosa" para entender lo que es una carrera académica, hoy añado que todo joven investigador, incluso aunque no le interese la Economía del Comportamiento, debería leer este libro para conocer la intrahistoria (!y algunos cotilleos!), las dudas, los desagravios y las dificultades que siempre aparecen cuando se tiene una buena idea que potencialmente puede cambiar la forma de pensar sobre un tema. Toda buena y nueva idea, precisamente por serlo, tiene dificultades por ser aceptada en un primer momento. Thaler muestra que se sufre mucho, pero también se permite escribir orgulloso aquello de "!Se me ocurrió a mí!"... aunque en más de una ocasión, como con los experimentos con el "juego del ultimatum", se le ocurriera, sin saberlo, después que a otros como .

No les quiero chafar la lectura del libro. Si necesitan algún "spoiler" más para motivarse lean las historias que aparecieron en  hace unos días. Simplemente para abrirles el apetito, les invito a que me contesten en los comentarios a la siguiente pregunta: ¿le parece una buena estrategia de negocio que Amazon haya doblado el precio de los discos de Bob Dylan ahora que la academia sueca le ha puesto, parece que a su pesar, tan de moda?  En el libro, y si quieren en los comentarios o en el mismo , encontrarán la respuesta.